The University of Arizona

A Mark–Recapture Technique for Monitoring Feral Swine Populations

Mtthew M. Reidy, Tyler A. Campbell, David G. Hewitt

Abstract


Techniques to monitor populations of feral swine (Sus scrofa) relative to damage control activities are needed on rangelands. Our objectives were to describe and assess a mark–recapture technique using tetracycline hydrochloride (TH) for monitoring feral swine populations. We established bait stations at study sites in southern and central Texas. During 1 d, we replaced normal soured corn bait with bait containing TH and counted the number of feral swine that consumed bait with observers. We conducted feral swine removal using box-style traps and helicopters, at which time we collected teeth for TH analysis. In southern Texas, we estimated population reduction to be 43%. In central Texas, we estimated population reduction of 31%. Our mark–recapture population monitoring technique would complement programs to manage feral swine populations and damage through lethal control.

Resumen

Se necesitan te ́cnicas para monitorear poblaciones de cerdos ferales (Sus scrofa) para actividades de control de dan ̃ os en pastizales naturales. Nuestros objetivos fueron describir y evaluar una te ́cnica de marca–recaptura utilizando hidrocloruro de tetraciclina (HT) para monitorear las poblaciones de cerdos ferales. Establecimos estaciones con cebo en las a ́reas de estudio en el sur y el centro de Tejas. Durante un d ́ıa, remplazamos el cebo de ma ́ız fermentado con cebo conteniendo HT y con observadores, contamos el nu ́mero de cerdos ferales que consumieron el cebo. En el sur de Tejas, se estimo ́ una reduccio ́n del 43% de la poblacio ́n. En el centro de Tejas, la reduccio ́n estimada fue del 31% de la poblacio ́n. Nuestra te ́cnica de monitoreo de marca–recaptura podr ́ıa complementar programas de manejo de control letal de las poblaciones de cerdos ferales y los dan ̃ os que los mismos ocasionan.


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